ブリティッシュコロンビア大学(UBC)は新学長にサンタ・オノ氏が就任することが決まったと13日発表した。同日には同大学構内で記者会見が行われ、素晴らしい大学を率いていく機会に恵まれ非常にうれしく思っていると語った。

 バンクーバー生まれのオノ氏は、両親が日本からアメリカを経てカナダに移住。父のタカシ・オノ氏は60年代初めに同大学で教壇に立っていた。専門は数学。その後、家族で再びアメリカに移り、サンタ・オノ氏はシカゴ大学を卒業後、モントリオールのマギル大学で実験医学の博士号を取得している。卒業後はジョンズ・ホプキンズ医学校やハーバード大学医学大学院などを経て、2010年にシンシナティ大学へ、2012年に同大学学長に就任した。

 オノ氏は自身のユニークな名前の由来について、父親が日本の昔話に出てくる侍「さんたろう」から付けたものと説明。しかし数学者は引いたり足したりするのが好きだから「ろう」を引いてしまったと以前のインタビューで語っている。ちなみに兄はモモロウで「桃太郎」に由来していると語っている。

 UBCでは今秋から実務を開始する。

 

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 ブリティッシュ・コロンビア州クリスティ・クラーク州首相は25日、メトロバンクーバーの住宅問題を解消するための州政府の原則をユーチューブを使って直接州民に訴えた。

 約2分間のビデオの中では、住宅初購入者への支援、住宅供給量の増加、公共交通機関の充実、消費者の保護など州民の「夢のマイホーム」を実現するための6つの原則を掲げた。その実現のための具体的な計画は後日発表するという。

 しかし、この中には問題となっている海外からの投資への対策は含まれていなかったことに専門家や野党からは批判の声が上がっている。

 メトロバンクーバーの住宅価格はバンクーバー市をはじめ、近年急激に上昇。一戸建て住宅については、すでに一般州民が手を出せない状況にまでなっている。

 その急激な住宅価格上昇の一因とされているのが海外からの投資。ジャスティン・トルドー首相も今月バンクーバーを訪問した時に、その事実について認める発言をし、対策を考慮することを約束した。クラーク州首相は、問題になった不当転売による価格つり上げについては対策を講じるとはしたものの、海外からの投資については調査するにとどまっている。

 BC州野党新民主党(NDP)デイビッド・エビー議員は、「住宅供給を増加すると言っているが、すでにメトロバンクーバーの住宅着工数は記録的な数になっている。それでも住宅問題は解消していない」と批判し、海外投資をどう制御するかが問題だと語った。

 22日にはバンクーバー市グレゴール・ロバートソン市長が記者会見を開き、これまで主張してきた非居住物件への課税について、州政府の協力が得られなければ市独自で実施する方法を取ると公言した。バンクーバー市には所有者がいながら居住者がいない非居住物件が約1万1000戸存在しているとし、8月1日までに州政府の返事がなければ、市議会で課税方法を検討するとしている。そうすることで、投資目的で購入された遊んでいる物件を同市で不足している賃貸物件へと移行させることを狙いとしている。

 非居住物件に課税する方法は専門家にはおおむね賛同を得ている方法で、州政府は早い段階で市に返事をすると発表している。バンクーバー市では一戸建て住宅の90パーセントが100万ドルを超えるとして、10年前の19パーセントから急激に住宅価格が上がっていることに警鐘を鳴らし続けている。

 住宅問題解消の一環として、26日には連邦政府の1500万ドルの支援が発表された。連邦政府ジャンイヴ・デュクロ家庭・子供・社会開発相と共にバンクーバー市ダウンタウン・イーストサイドで記者会見したBC州リッチ・コールマン住宅担当相は、「コミュニティと協力しながら州の中での住宅需要を見極め、支援していきたい」と語った。

 252万ドルがシニアのための住宅建設と改修に、109万ドルが暴力被害者家族のための住宅建設やシェルター改修に充てられる。その他、ソーシャルハウジングの改修や省エネのための工事などが予定されている。

 

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 カナディアン・フットボール・リーグ(CFL)の2016年シーズンが23日開幕した。バンクーバーを本拠地とするBCライオンズは25日、ホームBCプレースでカルガリー・スタンピーダーズと対戦。ウォーリー・ブオノ監督復帰第1戦を白星で飾った。

 前半は第2クオーターでスタンピーダーズにタッチダウンを許し3‐10とリードされる。しかし、後半に入り第3クオーターにタッチダウンを決め、点差を詰めると、第4クオーター1分半で相手のパントをリターンしたライオンズのレイニーが72ヤードを一気に駆け抜けそのままタッチダウン。これで逆転に成功し、そのまま試合は20‐18でライオンズが勝利した。

 ライオンズ先発クオーターバックは昨季から実力を見せ始めた若手ジェニングス。今季開幕戦で早くも初白星を挙げた。監督は、2011年で監督を引退し、ゼネラル・マネージャー(GM)に専念していたブオノ監督。チームはブオノ監督引退後の2012年以降、一度もプレーオフで勝利できないなど不振が続き、今季から同監督の復帰が決まった。その復帰第一線をホームで勝利し、今季のライオンズに期待を持たせた。

 

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 第二次世界大戦中に沈没した商船と思われる残骸が、ブリティッシュ・コロンビア州バンクーバー島沖で発見された。  この船は、アメリカの商船コースト・トレーダー。1942年6月7日に、1250トンの新聞などの積荷を載せアメリカ・ワシントン州ポート・エンジェルスを出港した同船は、その40分後にオレゴン州北東端ケープ・フラッタリーの南西約56キロメートルの地点で爆発・沈没した。

 乗組員のうち36人が救命ボートなどに乗り移り脱出、そのうちの何人かは重傷を負っていたという。また乗組員のうち3人が、脱出する際に潜水艦の潜望鏡を目撃したと証言したが、この時アメリカ海軍は、爆発の原因は旧日本帝国海軍の魚雷攻撃によるものではなく、エンジンボイラーの爆発によるものだと結論づけている。

 しかしこれは、北米近海での敵の存在を知り、アメリカ国民が動揺することを避けるための工作だった可能性が高いと、BC州のバンクーバー海洋博物館のエグゼクティブ・ディレクター、ケン・バートンさんは取材に説明している。

 実際、戦後に連合国が発見した旧日本帝国海軍の資料の中に、同軍のイ―26潜水艦がこの日、コースト・トレーダーが沈没した付近で未確認の商船に魚雷攻撃をしかけ、撃沈したとの報告があることがわかっている。

 コースト・トレーダーが沈没した正確な位置は昨年までは把握されていなかった。ところが昨年夏、カナダ水路測量局が、この海域の水面から138メートル下の海底で発見した原形を保ったままの船の残骸が、この船ではないかと指摘されていた。

 もしこれが確認されると、北米西海岸での第二次大戦に関する今までの記述を塗り替える発見になると、バートンさん。今までの通説では、この事件はアメリカの領海に侵入していた旧日本海軍の潜水艦が、アメリカの商船を攻撃したものだとみなされていたが、実は潜水艦はカナダ領海内から魚雷を発射していたことになると、彼は説明する。

 当時のカナダ領海内を敵国の潜水艦が自由に徘徊していたことを誰も知らなかったとしたら、カナダ人にとって想像以上に危険な状態だったことになると、バートンさんは付け加えている。

 

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 ブリティッシュ・コロンビア州サレーで20日朝、コンビニエンスストアに入ろうとした女性がピットブルに襲われた。犬はリードにはつながれておらず、女性は特に犬を挑発するようなことはしていなかった。

 噛み付かれた女性は前腕を複雑骨折し、病院で手当を受けたが容態は安定しているという。この犬の飼い主は犬を女性から引き離すと、そのまま現場を立ち去り、警察がその行方を追っている。

 BC州ではつい最近、リッチモンドでもピットブルによる傷害事件が発生したばかり。サレー市のリンダ・ヘプナー市長は、一般からの意見も十分吟味した上で、飼育動物に関する条例の整備をどうすべきか考えたいと取材に答えている。サレー市には現在、危険な犬に対する条例はあるものの、特定の犬種を対象にした条例は、まだない。

 BC州では、ある犬種を全面的に飼育禁止とするような自治体は出ていないものの、モントリオール州は、ピットブルによって55歳の女性がかみ殺された事件を受け、9月にも条例が施行される見込みだ。

 これに対し緑の党のアンドリュー・ウィーバー州議会議員は、犬種を特定するような条例は誤りだと批判する。同議員は5月に、怪我を負わせた犬の飼い主の賠償責任を明確にする動議を提出している。そしてつい最近、クリスティ・クラーク首相が、こうした条例は市町村レベルで対応すべきだと発言しているのをテレビニュースが放映していたことに触れ、州政府は責任逃れをすることなく、この問題に対する積極的な関与を求めている。

 

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