日本では美しく開花した後、すぐに散っていくため、潔さに通じるとして愛される桜。バンクーバーは北国にもかかわらず、2月の終わりには早咲きの桜が開花した後、たっぷり5月上旬まで楽しむことができる。1930年代に神戸市と横浜市から3万7000本以上寄贈された桜。現在、その数、4万本余り。街路樹として植えられているものも多い。

数多いバンクーバー周辺の桜の名所のうち、オススメのスポットを紹介しよう。

 

1.UBC・新渡戸記念庭園
バンクーバーのウエストサイド、海に面した半島の端に、広いキャンバスを持つUBC。日本庭園の新渡戸記念庭園(大人6ドル)、大学の植物研究機関でもある植物園、ボタニカルガーデン(大人8ドル)をはじめ、桜の美しいスポットも多い。インターナショナルハウスやボタニカルガーデンには大輪の花が魅力の太白、Bio Sciences Road(6300ブロック)近辺には、バンクーバーでは非常に珍しい、淡紅色の糸括がある。糸括(いとくくり)は名前のとおり、枝先に10輪ほどの花を糸でくくりつけたような、艶やかな桜だ。

2.クイーンエリザベスパーク
1939年のエリザベス女王の来訪を記念して生まれた公園、クイーンエリザベスパーク。市内で一番の高台にあり、ノースショアの山並みを臨むことができる。結婚式の写真撮影にも人気の美しい公園だ。ブローデル植物園(大人6.50ドル)やピッチ&パットゴルフ(ミニゴルフ。大人$12.95)、テニスなども楽しめる。桜は園内数ヶ所にあるが、ウィットコムやソメイヨシノが多いQuarry Gardenの辺り、駐車場のそばの白妙をお見逃しなく。

3.ベニエパーク
バラード橋やグランビルアイランドの西側に位置するベニエパーク。バンクーバー博物館、バンクーバー海洋博物館、HRマクミランスペースセンターのある公園だ。バンクーバー博物館の駐車場のそばにある、ソメイヨシノの木が見事。

4.コールハーバー
カナダプレイスとスタンレーパークの間にあたるコールハーバー。曙、ショウゲツ、白普賢をはじめとする美しい桜の木々。Devonian Harbourside Parkの桜はAIDSで亡くなった人たちを追悼して植えられたものだ。

5.スタンレーパーク
緑豊かなスタンレーパークでは、シェークスピアガーデン、ローズガーデン、テニスコートやロストラグーン周辺がオススメ。ローズガーデン近くには、曙で桜のトンネルができる。日系カナダ人戦没者慰霊碑周辺の白普賢や白妙の中には、第一次世界大戦に参加した日系人を称えて、神戸市と横浜市が贈ったものもある。

6.キツラノビーチ
キツラノビーチ沿いでも桜が楽しめる。ソメイヨシノが中心。Cornwall AvenueとVine Streetの角、およびYew Streetの入り口あたりに、寒山など。

7.バーナビーマウンテン
SFUのバーナビーキャンパスのあるバーナビーマウンテンパーク。標高370メートルの高台からは、バンクーバーを一望できて爽快。バーナビー市と姉妹都市の釧路市から贈られたトーテムポールが並ぶ。青空にソメイヨシノが映える。

8.シティホール
薄紅色のアーコレードが美しい。

9.バンデューセン植物園
面積22ヘクタールのバンデューセン植物園。四季折々に美しい花が楽しめる。桜は園内全体に24種類100本以上あるそうだ。4月6、7日にはジャパンフェアが開催される。Honorable David C. Lam Cherry Groveには、淡い紅色のベニシダレがそよ風に揺れ、訪れる人を魅了する。この桜は86年の万博の際に日本から贈られたものだ。そのほか、米国産のSnofozamや芳香豊かな上匂など。

10.Tisdall Park (6210 Tisdall StreetとWest 49th Avenueの角)
オークリッジモールに近い公園。ウィットコム、ソメイヨシノ、曙ほか。

11.その他
ダウンタウンでは、ButeとAlberniのあたりに淡い紅色のアマノガワ、Beach Avenueの白普賢、コマーシャルドライブに近いMcSpadden Parkのウィットコムなど、見どころは多数ある。
バンクーバー市内以外でも、曙が美しいノースバンクーバーのディープコーブ、マイナスイオンいっぱいの中でお花見と森林浴の両方が楽しめるリンバレー、リッチモンドのミノルパークや、和歌山県人会が桜の植樹を続けているギャリーポイントパークなど。

 

Vancouver Cherry Blossom Festival
バンクーバー・チェリーブロッサム・フェスティバル

2005年に始まったフェスティバル。バンデューセン植物園、オッペンハイマーパーク、UBC、スタンレーパークで、知識豊富なガイドの桜の紹介を聞きながら、散策するツリートーク&ウォーク、俳句のコンテスト、バンデューセン植物園での写生など様々なイベントが予定されている。

非営利団体が運営。ボランティアの“チェリースカウト”が、各場所での開花状況をチェックして、ウェブサイトにアップするので、最新情報が分かる。チェリースカウトとして、フェスティバルに参加することもできる。
http://vcbf.ca/home/volunteer

チェリージャムダウンタウン
日時:4/4(木)11:00〜13:30
場所:バラード駅のインドアコンコース
チビ太鼓、VanCityソーランなどのパフォーマンス、Tojo’sの日本料理のデモンストレーションほか。ファンドレイジングに、Tojo’s、酒楽、Toshi’s、Zen によるさくら弁当の販売もある。ウェブサイトから予約が必要。

サクラデイズ・ジャパンフェア
日時:4/6.7(土.日)10:00〜17:00
場所:バンデューセン植物園
焼きそばやたこ焼きなどの屋台は毎年大人気。茶道のデモンストレーション、日本酒のテイスティング、太鼓や琴の演奏、踊りのパフォーマンスなど。日本文化紹介のための浴衣を着ることができるブースもある。
www.japanfairvancouver.com

アンブレラ・ダンス
日時:4/13(土)10:00〜
場所:バンクーバー・アートギャラリー
歌手でパフォーミング・アーティスト、世界的に有名なコレオグラファーのShiamak Davarさんの振り付けの、傘を使って踊るアンブレラ・ダンス。フラッシュモブ・スタイルで、コンテンポラリーなインドのダンス、ボリウッドダンスのパフォーマンスを行う予定。昨年は550人が集まった、人気のイベント。見学するのではなく、参加しても楽しそう(ダンスに使うアンブレラと練習で$24.99プラス税金)

バイク・ザ・ブロッサムズ
日時:4/28(日)10:30集合
場所:China Creek Park South
桜を探して自転車で街をまわるガイド付きのツアー。

これらは、多彩なプログラムのほんの一部。詳細はウェブサイトで。
www.vcbf.ca

 

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